La UE controlará la acrilamida, la sustancia cancerígena de las patatas fritas

Entra en vigor un nuevo reglamento comunitario con medidas dirigidas a reducir la presencia de este compuesto contaminante en patatas fritas, pan, cereales para el desayuno, bollos y galletas, café y alimentos infantiles. Según estudios realizados con animales, puede aumentar el riesgo de padecer cáncer.

La UE controlará la acrilamida, la sustancia cancerígena de las patatas fritas

La acrilamida es un componente químico que se genera de forma natural en alimentos que contienen almidón durante el proceso de cocinado a altas temperaturas -generalmente, por encima de los 120 grados- y con poca humedad. Uno de los ejemplos más claros son las patatas fritas.

La existencia de esta sustancia no es nueva y sus efectos tampoco, según recuerdan los fabricantes, que llevan años trabajando en su reducción. No obstante, la legislación no marca unos límites máximos obligatorios, sino apenas unos “niveles de referencia”.

“No es que la industria haga nada mal, se genera durante el proceso productivo normal y correcto”, recuerda el jefe del departamento de Derecho Alimentario del Instituto Tecnológico Agroalimentario (Ainia), José María Ferrer, quien apunta que también se produce en casa a la hora de freír demasiado las patatas. En el propio texto del reglamento comunitario se precisa que, en base a estudios realizados con animales, esta sustancia “puede aumentar el riesgo de padecer cáncer para consumidores de todos los grupos de edad”.

Dado su efecto contaminante y tras constatar que la cantidad de acrilamida en algunos alimentos es sensiblemente superior a la registrada en otros productos comparables dentro de la misma categoría, la Comisión Europea optó por elaborar una serie de recomendaciones y establecer unos “niveles de referencia”.

Fuentes de la industria alimentaria señalan que el sector trabaja en este asunto desde hace años, tras recordar que ya en 2011 la patronal comunitaria Food Drink Europe hizo público un documento en el que detalla “los métodos existentes para reducir la acrilamida en los alimentos” a niveles tan bajos como sean “razonablemente posibles”.

En el caso de las patatas fritas, el reglamento de la UE apunta a “identificar y utilizar variedades” cuyo contenido de fructosa, glucosa y asparagina -todos ellos precursores de este componente- sea más bajo.

Conservar las patatas de forma adecuada, vigilar la temperatura del aceite a la hora de freír e indicar a los usuarios finales los métodos, tiempos y temperaturas más recomendables a la hora de cocinarlas son algunos de los factores presentes en el documento.

También en bollería, cereales y galletas para bebés

En el caso de los fabricantes de bollería, pastelería, repostería y galletas, el texto apunta a la posibilidad “de reducir o sustituir” el bicarbonato de amonio por gasificantes alternativos, además de evitar la fructosa, jarabes o miel, usar asparaginasa en vez de asparagina y utilizar harina de arroz en vez de la de trigo, entre otras alternativas.

Para los cereales de desayuno, las galletas para bebés y los cereales para lactantes, el documento insta a las empresas a velar por las buenas prácticas agrícolas en materia de fertilización y en fitosanitarios; mientras que para el café aboga por identificar “las condiciones críticas de tueste” que disminuyan al mínimo posible la acrilamida. Ampliar el tiempo de fermentación de la levadura o garantizar que el color de la barra sea el más claro posible dentro de cada categoría forman parte del capítulo dedicado al pan.

 

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