Cinco tipos distintos de diabetes y no dos, como se creía hasta ahora

Actualmente los casos de diabetes se clasifican en dos tipos: 1 y 2. Sin embargo, una investigación liderada por el Centro de Diabetes de la Universidad de Lund (Suecia) indica que en realidad habría cinco categorías de la enfermedad. Esta nueva clasificación podría ayudar a elegir con más precisión el mejor tratamiento para cada paciente, en función de los síntomas que presente.

Cinco tipos distintos de diabetes y no dos, como se creía hasta ahora

Un estudio elaborado por científicos suecos y finlandeses ha identificado cinco tipos distintos de diabetes, según se acaba de publicar en la revista médica The Lancet Diabetes & Endocrinology. Los investigadores analizaron cinco grupos distintos de pacientes con diabetes que presentaban características "significativamente diferentes", así como "riesgo de complicaciones distinto".

Mientras la incidencia de diabetes no deja de aumentar en todo el mundo, los médicos la siguen diagnosticando utilizando criterios que no se han actualizado desde hace veinte años y que se basan fundamentalmente en medir los niveles de azúcar –glucosa– en sangre.

Según la clasificación actual, la diabetes de tipo 1, que se desarrolla generalmente en la infancia, se produce cuando el cuerpo no genera suficiente insulina para regular la glucosa, debido a que el sistema inmune ataca por error las células del páncreas que producen la hormona y las destruyen. En la diabetes de tipo 2, en cambio, lo que ocurre es que el cuerpo se vuelve resistente a la insulina, de forma que, por mucho que se esfuerce el páncreas, la hormona no logra mantener bajo control los niveles de glucosa. Este tipo, que constituye entre el 75 y el 85% de los casos de diabetes, “es muy heterogéneo” y suele producirse en edades avanzadas y se asocia al sobrepeso y a la obesidad.

Tres tipos graves y dos leves

La investigación se ha basado en el estudio de 14.775 pacientes adultos de Suecia y Finlandia a los que recientemente se había diagnosticado diabetes. Los autores han analizado seis parámetros habitualmente utilizados para monitorizar la enfermedad: la edad a la que recibieron el diagnóstico, el índice de masa corporal, el control del nivel de azúcar en sangre, el funcionamiento de las células productoras de insulina del páncreas, la resistencia a la insulina y la presencia de anticuerpos implicados en la diabetes autoinmune.

A partir de estos datos, los investigadores han concluido que existen cinco tipos distintos de diabetes: tres graves y dos leves. Entre las formas graves, hay una asociada a la obesidad que cursa con una elevada resistencia a la insulina y con un riesgo especialmente alto de desarrollar enfermedades del riñón, otra que afecta a personas jóvenes pero que no tienen anticuerpos contra células del páncreas y finalmente la diabetes autoinmune, la que actualmente se corresponde con la diabetes de tipo 1.

El tipo más común de diabetes es una de las formas más leves, que afecta a entre un 39 y un 47% de los pacientes, en su mayoría personas mayores. El último tipo, en el que se agrupan alrededor de un 20% de los diabéticos, se produce principalmente en personas obesas.

“El tratamiento temprano de la diabetes es crucial para prevenir complicaciones que pueden acortar la vida. Diagnosticar la enfermedad con mayor rigor nos podría aportar valiosas pistas sobre cómo se desarrollará a lo largo del tiempo, lo que podría ayudar a predecir y tratar las complicaciones antes de que se desarrollen”, afirma el investigador Leif Groop.

"Esta nueva clasificación podrá ayudar a adaptar y dirigir los tratamientos más tempranos para los enfermos, lo que representa un primer paso hacia la medicina de precisión en la diabetes", concluyeron los investigadores.

 

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