La ONU alerta de que la mayor resistencia a los antibióticos es una grave amenaza

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Unas 700.000 personas mueren anualmente debido a que los medicamentos se han vuelto menos efectivos para eliminar los patógenos resistentes. Si esta tendencia continúa, aumentará el riesgo de contraer enfermedades incurables por los antibióticos actuales.

La ONU alerta de que la mayor resistencia a los antibióticos es una grave amenaza

La ONU ha lanzado una alerta contra el aumento de la resistencia a los antimicrobianos, una tendencia favorecida por la liberación y el vertido de fármacos y ciertos productos químicos en el medio ambiente, lo que constituye una grave amenaza para la salud. Si esta tendencia continúa, aumentará el riesgo de contraer enfermedades incurables por los antibióticos actuales en el desarrollo de actividades tan anodinas como nadar en el mar, según han advertido los expertos reunieron en Nairobi bajo la Asamblea de las Naciones Unidas para el medio ambiente.

“Los estudios ya han relacionado el uso inadecuado de los antibióticos en los seres humanos y en la agricultura en las últimas décadas con la aparición de una mayor resistencia bacteriana, pero el papel del medio ambiente y la contaminación han recibido muy poca atención”, señala Erik Solheim, director del Programa de la ONU para el Medio Ambiente.

El papel del medioambiente y la contaminación

En el informe titulado “Frontiers in 2017”, los expertos advierten que “la liberación en el medio ambiente de compuestos antimicrobianos procedentes de los hogares, hospitales y establecimientos farmacéuticos, así como de la escorrentía agrícola favorece la evolución bacteriana y la aparición de cepas más resistentes”.

Las bacterias pueden transferir genes que garantizan la resistencia a los medicamentos, transmitirlos a las generaciones futuras, recuperarlos directamente del medio ambiente o modificar su propio ADN. En la actualidad, entre el 70% y el 80% de todos los antibióticos consumidos por humanos o animales de granja regresan al medio ambiente a través de excrementos. El uso de antibióticos en humanos aumentó un 36% este siglo y el uso de antibióticos en el ganado crecerá un 67% hasta 2030.

Existen pruebas que demuestran que las bacterias resistentes a múltiples fármacos son frecuentes en aguas marinas y en sedimentos cercanos a las descargas de la acuicultura, industriales y municipales. “Resolver el problema significará abordar el uso y la eliminación de los productos farmacéuticos antibióticos, así como la liberación en el ambiente de medicamentos antimicrobianos, contaminantes relevantes y bacterias resistentes”, concluye el informe.

10 millones de muertes en 2050

 “La advertencia dada en este informe es realmente aterradora: los seres humanos podrían participar en el desarrollo de feroces superbacterias debido a nuestra ignorancia y nuestra negligencia”, señala Erik Solheim.

La resistencia a los antimicrobianos es un creciente problema para las agencias internacionales de salud. A escala mundial, cada año mueren unas 700.000 personas por infecciones resistentes. Un informe publicado en 2014 advirtió que las enfermedades resistentes a los antibióticos podrían matar a 10 millones de personas al año en 2050, con lo que se convertiría en la principal causa de muerte, por delante de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

“Podríamos entrar en lo que se llama la era post-antibiótica, en la que volveremos a los años anteriores a 1940, donde una simple infección será muy complicada de tratar”, concluye Will Gaze de la Universidad de Exeter (Inglaterra), uno de los coautores del informe.

 

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